China é a principal culpada pelas mudanças climáticas?

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Autor:Uta Steinwehr ( Jornalista de DW)

Atualmente, a China libera mais emissões de carbono do que qualquer outro país – levando muitos a acreditar que ela tem a maior responsabilidade pelas mudanças climáticas. No entanto, a situação é mais complexa do que parece.

Ilustração de um globo com chaminés emissoras e uma etiqueta Made in China

As acusações continuam surgindo quando se trata do debate em torno da mudança climática: “A China é o maior destruidor do planeta”, “A China é o pior país em termos de poluição”, “A culpa é da China”. Mas que papel a China realmente desempenha na mudança climática?

Desde 2008, a China lidera a lista anual de maiores emissores do gás de efeito estufa dióxido de carbono (CO2), de acordo com o Our World in Data, uma publicação científica online com a qual a Universidade de Oxford contribui. Em 2019, a China emitiu 10,2 bilhões de toneladas métricas de CO2 – quase o dobro dos Estados Unidos (5,3 bilhões de toneladas métricas) – representando quase 28% das emissões globais.

Gráfico indicando as emissões de CO2 ao longo do tempo por região

Mas as emissões líquidas por si só não são suficientes para culpar a China pela mudança climática. “Se você olhar para apenas um número, verá apenas um lado da história”, diz Shyla Raghav, vice-presidente de mudança climática da Conservation International, uma organização ambiental com sede nos Estados Unidos.

Emissões de CO2 per capita pintam um quadro diferente

Para obter mais informações, vale a pena examinar as emissões de dióxido de carbono per capita. Ao combinar os dados de 2019 do Global Carbon Project e Our World in Data, vários estados do Caribe e do Golfo Pérsico encabeçam a lista. Em 14º lugar estão os EUA, com pouco mais de 16 toneladas de CO2 per capita. A China emite menos da metade desse per capita, totalizando 7,1 toneladas, colocando o país na 48ª posição.

Gráfico indicando as emissões líquidas de CO2

No caso do dióxido de carbono, é importante saber que do ponto de vista humano, o gás pode permanecer na atmosfera por um tempo extremamente longo: Todo o processo de decomposição leva várias centenas de milhares de anos, segundo a Agência Federal Alemã do Meio Ambiente. Os oceanos e as florestas podem absorver parte do gás muito rapidamente – mas cerca de 40% do CO2 emitido pelos humanos desde 1850 permaneceu na atmosfera, de acordo com o estudo internacional Global Carbon Budget.

Emissões históricas decisivas

Ao examinar o que impulsiona as mudanças climáticas causadas pelo homem, as emissões históricas devem ser consideradas. Os dados mostram que, embora a China seja o segundo maior emissor de emissões de carbono em 2019, ela emitiu 220 bilhões de toneladas métricas de CO2 desde 1750 – pouco mais da metade do que os EUA, que liberaram 410 bilhões de toneladas métricas.

As emissões históricas da Alemanha totalizam 92 bilhões de toneladas métricas, colocando-a em quarto lugar, atrás da Rússia e à frente do Reino Unido.

Gráfico indicando a parcela de emissões históricas

Robbie Andrew, pesquisador sênior do Centro de Pesquisa Climática Internacional (CICERO) na Noruega, disse que a China começou a produzir quantidades significativas de CO2 muito mais tarde em comparação com suas emissões históricas. “As emissões da China não eram realmente significativas. Elas não começaram a aumentar até cerca de 2001, quando a China aderiu à Organização Mundial do Comércio, e isso deu a ela acesso aos mercados mundiais e impulsionou seu boom econômico, particularmente focado na produção de bens para exportação “, disse Andrew, que também participou do estudo Global Carbon Budget.

“Já havia um problema antes do surgimento da China. Portanto, efetivamente, a China não criou o problema.”

Produtor x consumidor

Há um outro ponto que desempenha um papel importante quando se considera a questão da responsabilidade pelas mudanças climáticas.

Quantos itens você possui com o rótulo “Fabricado na China”? Os itens podem incluir seu smartphone, talheres, uma cadeira de plástico ou até mesmo seu laptop. Os gases de efeito estufa emitidos durante a fabricação do produto são contabilizados como os da China – e não do país onde você os compra e usa. As estatísticas sobre as emissões de carbono geralmente são registradas de acordo com o princípio do produtor, e não com o princípio do consumidor.

Uma característica da globalização é que os países do Norte Global, em particular, terceirizaram suas operações de produção. Quando você leva isso em consideração, a imagem muda.

Por exemplo, sob o princípio do consumidor, a pegada de carbono dos EUA em 2018 foi cerca de 6,3% maior do que sob o princípio do produtor, enquanto na Alemanha foi 14% maior. Os países com melhor classificação no princípio do consumidor foram Malta e Suíça, com pegadas 248% e 225% mais altas, respectivamente.

A China, por outro lado, é exportadora de CO2. Se as estatísticas forem ajustadas para as emissões de produtos que vão para o exterior, o balanço de CO2 da China cai 10%.

Infografik Karte Import Export CO2 EN

Como explica o pesquisador do CICERO, Andrew, esse efeito foi ainda maior para a China há cerca de 15 anos. Em meados dos anos 2000, os produtos de exportação eram responsáveis ​​por cerca de um quinto das emissões da China. Mas Andrew espera mais mudanças para a China no futuro. “Esse O efeito vai continuar a diminuir porque a parcela da economia da China voltada para as exportações está diminuindo em relação ao total “, disse ele.

No início deste ano, três cientistas de institutos de pesquisa holandeses e alemães propuseram a introdução de um conceito pelo qual a responsabilidade pelas emissões de CO2 deveria ser compartilhada entre consumidores e produtores de acordo com o benefício econômico.

E quanto a outros fatores?

Outros fatores relacionados à globalização também devem ser considerados. O transporte marítimo internacional e o tráfego aéreo geralmente não aparecem nas estatísticas de países individuais, mas são listados separadamente. Isso significa que transportar seu laptop não afetará o orçamento de CO2 da China ou do seu país.

Portanto, quando falamos sobre responsabilidade pelas mudanças climáticas, o impacto do estado-nação não pode ser o único referencial usado: o transporte também tem uma participação significativa. Em 2018, o transporte marítimo foi responsável por cerca de 2,9% das emissões de CO2 causadas pelo homem. A participação da aviação civil foi semelhante em 2019, pouco mais de 2% (embora seja um pouco maior considerando os efeitos atmosféricos do voo).

Contêineres empilhados nos Terminais de Contêineres Internacionais de Yantian em Shenzhen

O transporte marítimo é um fator importante quando se trata de emissões causadas pelo homem

Shyla Raghav, da Conservation International, diz que focar em uma medida estadual de emissões de carbono tem seus pontos fracos, mas ela também adverte: “Qual é a alternativa?”

Isso deixa a questão: estamos nos concentrando demais no CO2 como um gás de efeito estufa quando se trata da responsabilidade pelas mudanças climáticas? Os especialistas concordam que o dióxido de carbono é o maior contribuinte para o aquecimento do nosso planeta. “Os níveis de CO2 são um bom guia para todas as emissões”, disse Raghav. Ainda assim, tanto Raghav quanto Andrew acreditam que outros gases de efeito estufa não devem ser ignorados quando se trata de conter as mudanças climáticas no futuro.

O metano, por exemplo, desempenha um papel importante. O gás é produzido na agricultura – um exemplo famoso inclui vacas que arrotam – e o metano também é liberado durante o fraturamento hidráulico e a produção de petróleo.

Conclusão: é complicado

“Eu diria que a China não é a única culpada pelas mudanças climáticas”, conclui Raghav. Mas, sendo a China atualmente o maior emissor de carbono do mundo, ela acrescenta, Pequim agora desempenha um papel crítico quando se trata de assumir a responsabilidade na luta contra o aquecimento.

Para Robbie Andrew, pesquisador do CICERO, a resposta à responsabilidade pelas mudanças climáticas não pode ser baseada apenas em estatísticas. “É preciso fazer a seguinte pergunta: a China poderia ter se desenvolvido de outra forma? E como seria a China agora se, de alguma forma, não tivesse usado todo o carvão a que têm acesso? A culpa é da China porque não tem uma abundância de recursos hidrelétricos? ” Andrew questionou.

“A questão da responsabilidade e da culpa é muito complexa”, concluiu. Afinal, a China estabeleceu para si mesma a meta climática de ser neutra em carbono até 2060.

Este artigo faz parte de uma série na qual DW está desmascarando os mitos que cercam as mudanças climáticas.

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